Quebec ideal para la expansión de una nueva garrapata

Un estudio acaba de mostrar dónde es más probable que la garrapata responsable de transmitir la enfermedad de Lyme se asiente en el futuro. La mayor parte del este de América del Norte está afectada, incluyendo Quebec en varios niveles de severidad.


Una nueva especie invasora de garrapatas detectada en 2017 en los Estados Unidos en una oveja de Nueva Jersey. Desde entonces, ha sido vista en siete estados y continúa su progreso territorial. El insecto de Asia llamado Haemaphysalis longicornis representa una “amenaza grave”, según las autoridades estadounidenses.

Estas garrapatas pueden atacar a los miles en un animal: son tan numerosos que pueden matar mamíferos del tamaño de un caribú. Este parásito también ataca a los humanos y es capaz de transmitir enfermedades. En Asia, el 30% de los pacientes con fiebre hemorrágica inoculados con Haemaphysalis longicornis fueron fatales. Esta enfermedad se ha notificado en Australia y Nueva Zelanda, donde está presente la garrapata, pero no en los Estados Unidos.

También es un insecto extremadamente prolífico: la hembra es una “verdadera máquina de poner huevos”, según la bióloga Virgine Millen, entrevistada por el Journal de Montréal.

Enfrentados por las preocupaciones sobre la propagación de esta garrapata con una sorprendente capacidad de adaptación, los investigadores de biología de la Universidad de Rutgers han mapeado la posible expansión de su hábitat, que puede ser muy diversa.

El estudio publicado en el Journal of Medical Entomology estima que Quebec es parte de las zonas de riesgo, en particular el Valle de Richelieu, los Outaouais y las costas de St. Lawrence.

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