Un Québécois 6.6 billones de kilómetros de la Tierra 2019

Un reto de navegacion

Llevar nuevos horizontes a Ultima Thule es un gran desafío.
“No sabemos exactamente dónde está nuestro objetivo. No es como ir a Marte. Marte, sabemos dónde está ella “, subraya Frédéric Pelletier.

Con su equipo, el navegador analiza las imágenes tomadas por New Horizons y refina su velocidad y dirección con la esperanza de cruzar la trayectoria del objeto. “En este momento, solo es un píxel de poca luz en nuestro campo de visión, lo que complica la tarea”, dice. Agregue a esto que las órdenes enviadas a la nave tardan seis horas en llegar de la Tierra a New Horizons, y demoran seis horas para obtener una confirmación.
“También debemos ser económicos en nuestras maniobras. Es caro reducir o acelerar, usa muchos recursos. También debemos presupuestar nuestro combustible, que se comparte entre la navegación y la orientación de las cámaras “, continúa Frédéric Pelletier. El equipo también debe preservar los recursos de New Horizons para su próxima misión después del enfoque de Ultima Thule, que aún no se ha anunciado.
Un primer objeto binario observó pr è s?
Ultima Thule será el objeto más lejano visitado por el ser humano, pero la misión también podría ingresar a los anales de otra manera: la primera observación de cerca de un cuerpo binario, donde dos objetos giran alrededor de ellos. -La misma.

“No sabemos mucho sobre Ultima Thule, pero es una posibilidad. Sabremos más sobre el 26 o 27 de diciembre “, dijo Frédéric Pelletier.
En la actualidad, la NASA planea explorar solo un objeto binario, con la sonda Lucy, que debería despegar de la Tierra en 2021, llegar a Júpiter en 2027 y visitar Patroclus-Menoetius en 2032. Ultima Thule podría darse cuenta de esto Observación hace casi 15 años.
Sin embargo, un objeto binario podría causar problemas adicionales para la NASA, especialmente si los dos cuerpos están bastante alejados cuando pasa New Horizons. “Existe la posibilidad de que nuestros sensores apunten entre los dos objetos y que no fotografíen nada”, confiesa Frédéric Pelletier. Sin embargo, las imágenes tomadas por la sonda antes de su aproximación deberían permitirle predecir la situación y adaptarse a ella.
“Este es el caso más difícil para nosotros, pero también es el más emocionante”, agrega el navegador con entusiasmo contagioso. Pero estamos listos. Eso es realmente lo que quiero para la misión
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